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Forus Health

ÉTUDE DE CAS :
Lutte contre la cécité évitable dans les pays en développement

L’avenir passe par la prestation de soins de santé abordables aux pays en voie de développement tels que l’ophtalmologie de pré-dépistage abordable et portative.

AUCUN ŒIL NE DOIT ETRE OUBLIÉ

Forus Health s'attaque à la crise de la prestation de soins de santé dans les pays en développement grâce à des dispositifs d'imagerie ophtalmique innovants, peu coûteux et portables pour diagnostiquer les maladies des yeux. Dans le monde, on compte environ 285 millions de malvoyants, et 80% de ces cas sont dus à des causes évitables comme la cataracte, la rétinopathie diabétique et les défauts de réfraction non corrigés1. Cela signifie que 228 millions de personnes souffrent de déficiences visuelles qui auraient pu être évitées par des actions de prévention. Les appareils d’imagerie ophtalmologique de Forus Health sont compacts, robustes et conçus de telle façon qu’un technicien avec des connaissances de base puisse les utiliser en l’absence d’un ophtalmologue, ce qui facilite leur déploiement en milieu rural notamment. Ils détectent des affections majeures, telles que la cataracte, le glaucome, la rétinopathie diabétique et les problèmes de cornée. Les images des yeux des patients sont envoyées à des ophtalmologistes qualifiés en utilisant le Cloud de Forus Health, et en quelques heures le patient reçoit un rapport.

Afin d'observer en permanence les yeux des patients sans les irriter, les dispositifs ophtalmiques doivent capturer des images dans les spectres visible et proche infrarouge (NIR). Les conceptions de Forus Health ont intégré des composants optiques de série et personnalisés d'Edmund Optics® (EO) pour capturer des images de haute qualité dans les deux régions de longueur d'onde. 

80% des cas de déficience visuelle pourraient être évités, et 90% des malvoyants proviennent des pays en voie en développement.1

LA DÉFICIENCE VISUELLE EST UNE CRISE MONDIALE

Parmi les 285 millions de déficients visuels à travers le monde, 40 millions sont complètement non-voyants1. Forus Health est basé en Inde, pays où l’on compte 15 millions de personnes complètement non-voyantes2. Cela est largement dû à un manque de soins de santé accessibles, puisque l’on compte un ophtalmologue pour 60 000 personnes. Bien d’autres pays en voie de développement font face à ce même constat.

Les principales causes de déficiences visuelles sont les erreurs de réfraction non corrigées, la cataracte, la dégénérescence maculaire liée à l'âge, le glaucome, la rétinopathie diabétique, le trachome et l'opacité de la cornée (Figure 1). Sans traitement, ces conditions s’aggravent et peuvent causer une cécité complète. Les personnes âgées de 50 ans et plus représentent 82% des non-voyants, et ce pourcentage continue à augmenter avec l'allongement de l'espérance de vie1.  

Une cataracte est une opacification du cristallin d'un œil, ce qui entraîne une perte de vision
Figure 1 : Une cataracte est une opacification du cristallin d'un œil, ce qui entraîne une perte de vision
Le glaucome entraine une perte de la vue en abimant le nerf optique
Figure 2 : Le glaucome entraine une perte de la vue en abimant le nerf optique
La rétinopathie diabétique est provoquée par le diabète et endommage la rétine
Figure 3 : La rétinopathie diabétique est provoquée par le diabète et endommage la rétine
La dégénérescence maculaire liée à l'âge dégrade la vision au niveau du champ visuel central
Figure 4 : La dégénérescence maculaire liée à l'âge dégrade la vision au niveau du champ visuel central

DÉFICIENCE VISUELLE CHEZ LES ENFANTS NÉS PREMATURÉS

Chaque année plus de 15 millions de bébés naissent prématurément dans le monde, ce qui représente plus d’une naissance sur 103. 60% de ces enfants naissent en Asie du Sud et en Afrique, les familles pauvres présentant un risque plus élevé. Un poids de naissance trop bas pour un bébé prématuré engendre un plus grand risque de rétinopathie de la prématurité (ROP), un trouble oculaire dans lequel les vaisseaux sanguins grandissent anormalement, ce qui cicatrise la rétine et peut engendrer une perte de la vue en la tirant hors de sa position. Si cette anomalie est détectée et corrigée suffisamment tôt, cette rétinopathie peut être traitée et la cécité alors évitée.

La mission de Forus Health est d’éradiquer la cécité évitable en créant un environnement favorable au dépistage en masse grâce à l’utilisation d’appareils portables et accessibles, ainsi que d’une plateforme numérique dédiée.  

DÉFI

Les appareils ophtalmologiques de Forus Health’s requièrent une variété de composants optiques qui incluent des lentilles, miroirs et polarisateurs. Les premières versions de leurs produits ont donné d'excellentes images dans le spectre visible, mais de moins bonnes dans le proche infrarouge (NIR). Des réflexions brillantes étaient manifestes au centre de l'image et interféraient avec la procédure de diagnostic. Le spectre visible permet un examen normal de toute la surface de la rétine et de la cornée, mais des images NIR de haute qualité sont nécessaires pour une observation continue sans pour autant irriter les yeux.

Forus Health a commencé en tant que startup avec des délais de production exigeants et une course aux investisseurs. Les startups sont traditionnellement sensibles au temps et aux coûts, ce qui les oblige à trouver de solutions alternatives pour développer leurs prototypes tout en minimisant les dépenses.  

Solution

Edmund Optics a aidé Forus Health à développer des prototypes de leurs appareils ophtalmologiques et les a appuyés au moment où ils ont réussi et sont passés à la production industrielle. Forus Health utilise des composants optiques sphériques standard comme des lentilles plan-convexes et achromatiques en conjonction avec des miroirs et des filtres spécialisés. EO a ajusté les traitements antireflet des composants pour couvrir des longueurs d’onde allant jusqu’au NIR ce qui a permis de remédier aux problèmes de réflexions et de bruit dans le système pendant l'imagerie proche infrarouge. R. J. Venkatramanan, en charge de la fabrication, de l'assurance qualité et des affaires réglementaires chez Forus Health, a déclaré que « l’équipe technique de chez EO leur a aidé à comprendre le produit et à améliorer la qualité ».  

Figure 5 : Image du fond de l'œil à l'aide d'une source d'éclairage NIR (image reproduite avec l'aimable autorisation de Forus Health)
Figure 6 : Image du fond de l'œil à l'aide d'une source de lumière blanche (image reproduite avec l’aimable autorisation de Forus Health)
« Le support d’Edmund Optics nous a vraiment permis de mettre le produit sur le marché à temps »
- R. J. Venkatramanan; en charge de la fabrication, de l'assurance qualité et des affaires réglementaires

TRANSFORMER LES SOINS OCULAIRES MONDIAUX

Alors que Forus Health gagnait du terrain et augmentait sa production, l'entreprise a lancé de nouveaux modèles pour répondre aux différents défis de la lutte contre la cécité évitable. Le 3nethra classic, le produit phare de chez Forus Health, est une caméra numérique non mydriatique du fond de l'œil utilisée pour capturer et transmettre rapidement des images des surfaces postérieures et antérieures de l'œil. Les dispositifs mydriatiques dilatent la pupille avant de prendre des photos. Le 3nethra « neo » diffère du modèle « classic » qui est mydriatique, avec un design ergonomique, léger, et portable, pour capturer des images haute résolution à 120° des segments postérieurs et antérieurs des yeux des nouveaux nés. Ce dispositif à contact est facilement opéré par des cliniciens qualifiés et peut être déployé dans des environnements cliniques polyvalents tels que les hôpitaux, les salles d'opération et les unités de soins intensifs néonatals.

Figure 7 : « 3nethra classic » multi-fonctions (image reproduite avec l'aimable autorisation Forus Health)
Figure 8 : « 3nethra neo », léger et ergonomique (image reproduite avec l’aimable autorisation de Forus Health)

Toutes les versions du 3nethra sont suffisamment compactes pour pouvoir être transportées facilement et déployées dans les régions rurales. Cela a permis à Forus Health de fournir les soins oculaires indispensables à des pays comme l’Inde, les Philippines, le Mexique, le Guatemala, l’Éthiopie et le Myanmar. Les clients de Forus Health sont principalement des prestataires de soins de santé, comme les services des hôpitaux et cliniques spécialisés en ophtalmologie et diabète ainsi que les centres de vision. Forus Health contribue à créer un avenir où la cécité évitable est une chose du passé.  

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Références

1. “Global Data on Visual Impairment.” World Health Organization, World Health Organization, 2010, www.who.int/blindness/publications/globaldata/en/.

2. The Tech Museum of Innovation. “Forus Health: 2017 Tech for Global Good Laureate.” YouTube, 4 November, 2017, https://www.youtube.com/watch?time_continue=31&v=IUKMnMD-ZY0.

3. “Preterm birth.” World Health Organization, World Health Organization, 2018, https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/preterm-birth.

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